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微软受益三星败诉,Windows Phone或迎来机会

发布时间:2019-12-22 23:27编辑:技术文章浏览(83)

    历史重现

    乔布斯最终选择了一个折中的办法来实现自己的誓言,苹果没有对谷歌提起直接控诉,而是与安卓手机的生产商们展开了一场法律大战。不像微软经常做的那样,苹果并非要获得被侵犯专利的收入,而是要彻底将安装着安卓系统的设备逐出市场。

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    1970年代的Xerox Alto,图形用户界面的先驱

    这不是苹果第一次做类似的事情了。时间推回到上世纪60年代,鼠标的发明者,斯坦福研究所的道格拉斯·恩格拉巴特就已经提出了图形用户界面的概念;之后施乐公司的帕洛阿尔托研究中心在70年代完善了这个想法,乔布斯在1979年带领一群苹果的工程师们参观了施乐的研究成果。5年之后,苹果推出了麦金托什机,图形用户界面第一次被世人大规模知晓。

    1985年,微软推出了首版Windows操作系统并大获成功,于是苹果在88年对微软提起法律诉讼,控告微软抄袭其图形用户界面;一年以后施乐公司又对苹果提起了相同的诉讼。最后,法庭判决麦金托什机上应用的图形用户界面概念并无版权,这次三方大战也就不了了之。

    今天的智能手机大战就像是故事的续集,不同的是现在法庭更加重视软件专利权,让苹果手上有了更强大的法律武器。谷歌不得不在专利上花费了数以十亿计的美元来反击苹果、微软和其他想分一杯羹的企业,维护自己在移动终端领域的竞争权利。

    谷歌的口袋足够深,能够打得起这样昂贵的官司,可是对于那些想要进入移动操作系统领域的中小公司来说这无疑是天方夜谭,专利权似乎已经成了市场准入证。目前来看,这场没有硝烟的大战仍将继续,而最开心的人,应该是那些专打专利权官司的律师了。

    本文编译自: arstechnica

    最近苹果与各大智能手机厂商之间闹得沸沸扬扬的专利大战与上世纪八十年代末的“图形用户界面”之战很是相像,彼时法院判决苹果“麦金托什机”上图形用户界面的关键要素不在版权保护范畴之内,也因此苹果输掉了那次专利之争。二十年过去了,现在的法庭对软件专利的重视程度更高,让苹果和其他厂商都有了更多的法律武器,但再这样不依不饶地战下去,最终结果很可能是N败俱伤。

    苹果和三星的专利诉讼案上周尘埃落定,最终三星败诉,被判赔偿苹果10亿多美元,且涉及侵权的多款设备有可能被禁售。谁最需要这一结果呢?国外专家分析认为,相比苹果,微软可能更高兴,这意味着该公司的Windows Phone迎来了机会。以下为分析文章全文:苹果和三星的专利诉讼案上周落下帷幕,最终以苹果的胜利告终。不过苹果似乎不是最需要这一结果的,微软才是。同时这个案子也表明,还有很多的专利诉讼笼罩着智能手机这个行业,包括诉讼和反诉讼。上周五的宣判意味着很多,对手机业界来说,要与苹果iPhone竞争,其它厂商还有很多其它层面的工作要做。毫无疑问,苹果iPhone的销量在下滑,尤其是以三星为首的Android手机对它的冲击显著。但是别忘了,iPhone的销量仍然很大。目前来看,微软在智能手机领域远远落后于苹果和谷歌Android阵营。不过微软有自己的想法,该公司从一开始就计划打造一款与iPhone完全不一样的智能手机操作系统,一面陷入“山寨”的麻烦。或许微软真的认为,一定还存在一种不同于的iPhone的具备良好交互体验的智能手机操作系统。又或许,微软认为“山寨”iPhone手机不可能有前途。所以微软潜心研发一套不同的系统,并企图借此打造另一个生态系统,与苹果和Android阵营抗衡。但是,或许微软仅仅是担心诉讼缠身,才另起炉灶。不管出于何种原因,微软总算做了点不同的事情,为“剩余的手机用户”提供了又一个选择——当然,厌倦iPhone或Android手机的用户也可能会试试微软。微软潜心研发的手机操作系统最新版本是Windows Phone 8,该系统也被用于诺基亚Lumia 900手机,不过目前该手机名头虽响,但销量不佳。苹果前CEO史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)对Android可谓深恶痛绝,他认为谷歌“偷窃了整个行业”,这些言论在《乔布斯传》里可以读到。从某种层面来说,专利诉讼并非坏事,它反而能够净化业界,促使手机厂商们加强创新,而不是通过抄袭领导厂商的产品来获取市场份额。尽管有时专利被过分使用,但不可否认专利的必要性和重要性。在苹果三星的诉讼案中,三星的陪审员似乎对复杂的情况有些疲于应对,以致丢失了他们自己的诉求,被苹果引导到这样一个简单的命题——喂,难道这部三星手机看起来不像iPhone吗?不管专利系统有多少漏洞,这个我们都能回答:是的,三星手机看起来很像iPhone。专利系统的作用在于,它能够促使厂商去开发真正创新的替代产品,而不是靠模仿和抄袭以赢得短期的目标。回过头看我们会发现,专利系统太弱或太强都有可能不利于竞争。上周五之前,以三星为代表的谷歌阵营都逃脱了专利的制约,通过免费抄袭苹果的创新成果,快速获得市场份额。特别是在触屏反馈技术的使用方面,毫无疑问谷歌抄袭了苹果,但没有受到专利的制裁。难怪苹果会认为谷歌Android的商业模式是彻底的小偷行为。苹果的法务部门并不是专为专利诉讼而设置的,他们最初的目的是尽量提高手机厂商免费使用Android的门槛,这就是为什么苹果会拿三星“开刀”,而不是其背后的操作系统提供商谷歌。但是,这个案子很明确地告诉人们,Android其实并不是“免费”的,相反它会非常之昂贵。这可能会促使手机制造商开始考虑转向真正创新的平台,譬如微软Windows Phone。或许在不久的将来,我们就会拥有苹果和谷歌之外的另一个选择。但是,摆在微软和其他后来者面前得还有一个巨大的障碍:应用匮乏。这个问题并不完全是因为iOS个Android已经先入为主,还有一个潜在的威胁:HTML5。《金融时报》日前就宣布已决定停止为Android或iOS开发针对性的应用,转而提供统一的基于浏览器的内容,采用HTML5技术。亚马逊对其Kindle Cloud Reader中的应用也采取了相同的处理。另外,Facebook也是HTML5技术的推崇者。随着手机芯片性能越来越强大,网络越来越快速和稳定,这种演进看起来似乎是一种必然。未来,人们将不被限制在某一生态系统内,一切的数据处理都将基于云端,用户可以随时随地通过浏览器去访问这些内容。尽管近年来微软的地位已大不如前,但该公司销售额和利润仍然在保持增长,Windows Phone 仍是一股不可小觑的力量。而谷歌Android和苹果,则会抓住每一个机会捍卫其已经建立起来的“王国”。另一个曾经风光无限的手机操作系统黑莓也有可能借HTML5浪潮迎来转机。

    法律上的纠缠

    从法律意义上说,乔布斯所谓“偷”也就是谷歌侵犯了苹果的专利权、版权或是其他财产。事实上谷歌在版权方面是绝对安全的,因为安卓是一个基于Linux的操作系统,用JAVA语言编程;而iOS则基于达尔文系统,利用的编程语言是NeXT公司研发的Objective-C语言。就我们目前所知,安卓的代码中也没有与iOS相同的部分。

    但要判断谷歌是否侵犯了苹果的专利权则没那么简单。专利法通常会给予像苹果这样的公司一年的时间来进行产品专利文件申报,iPhone是在2007年1月正式公开,那么专利申报的截止日期就是2008年1月,在申报之后,专利申请的公开还需要额外的18个月。因此,假设苹果是在申报截止日期前一天对iPhone中的某个技术进行专利申报,那么谷歌要到2009年7月才能“正式”知道这个专利已经被苹果申报——那已经是第一款安卓手机进入市场的一年之后了。而且就算专利申报已经公开,专利办公室仍旧需要很长时间决定是否通过这个申报,更何况,专利权是否在诉讼时站得住脚还要另说。

    简而言之,在2008年时,安卓的研发团队从法律上是无法得知苹果的创意的,那么唯一能够避免不对苹果“侵权”的办法就是:停止研发安卓。

    实验室阶段的多点触控技术

    每一项高科技创新在被推向市场之前都会在实验室里酝酿很长一段时间,多点触控技术也不例外。据现在在微软工作的多点触控技术研究先驱比尔·巴克斯顿说,第一块具有多点触控功能的屏幕早在1984年就已诞生于著名的贝尔实验室,这块屏幕由鲍勃·博伊制造,他将一组透明的电容触控感应器放置在了一个CRT显示器上,让用户能用手指直接操作图形目标,并且屏幕的“反应时间很短”。

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    1991年就出现的“数字桌面”

    在接下来的二十年中,研究人员们为了创造出真正优秀的多点触控显示屏尝试了一系列的新技术。1991年,施乐公司的帕克研究中心(PARC)研发了一款名叫“数字桌面”(Digital Desk)的产品,可以利用投影仪和照相机在普通桌面上跟踪人的点击动作;之后又有一款名叫“DiamondTouch”的多点触控桌面诞生,同样利用了投影仪,但是它是通过将电流传导到用户所坐椅子的接收器上来实现触控传感;不久,纽约大学的研发人员杰夫·韩成功研发出了利用多点触控电容管的背投式屏幕。

    在不断改进硬件的同时,研究人员们也在配套软件研发上下了很大功夫。在软件方面,最重要的部分就是创造一个能完全发挥硬件能力的手势跟踪“词库”。“数字桌面”配备了一款速写应用,允许用户以“捏”的手势改变图像大小;而在2003年,多伦多大学的研究者发表了一篇文章,介绍了一款桌面触屏系统,能让用户通过“轻弹”这个手势向其他用户发送目标。

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    杰夫·韩展示他的多点触控应用

    2006年2月,杰夫·韩集合了之前的技术,创造出了一整套多点触控应用,并且在著名的TED访谈上进行展示,他研发的应用已经与我们现有的多点触控应用非常接近,可以通过手指捏放改变图片大小,有虚拟键盘进行输入,并且内置了一款交互式数字地图。

    两个伟大的“小偷”

    从某种程度上来说,安卓的确是“偷来的”,在07年和08年,整个硅谷都在谈论iPhone,而安卓的研发进程也在那时进展到了最关键的时候,要让安卓的研发团队完全不向iPhone借鉴点儿什么是绝对不可能的。而且现在我们无法也想象,谷歌要怎样把安卓系统里那些带有明显iOS影子的元素去掉。

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    iOS 5的通知中心

    虽然安卓中明显应用了许多iPhone的创新元素,但是谷歌工程师也同样在其中加入了自己的改进,如果谷歌要为使用了苹果的想法而负罪的话,那么苹果也一样。不提苹果是使用了多少前人的想法甚至现成的成果,单是苹果从谷歌那儿“偷“来的东西就不少。比如消息通知系统方面,从前的iPhone就颇受人诟病,每个消息都会立即在屏幕中央出现,“强迫”用户立即做出反应,还没法儿一次性查看多条通知。谷歌就对此进行了创新,将消息通知栏放在屏幕顶部,并且允许用户在合适的时候通过下拉查看所有通知。于是,在iOS 5中,苹果修改了自己的消息通知系统,变成了一个与安卓极为相似的顶部“通知中心”,虽然苹果在其中加入了天气、股票等插件,但是总体上,我们可以说“通知中心”与安卓的顶部通知栏一模一样。

    这样的互相“抄袭”对于消费者来说其实有百利而无一害,要是苹果和谷歌都敝帚自珍,并且将对方的优秀想法弃如敝履,那才是用户的噩耗。

    事实上iPhone也不是一款全部由乔布斯的苹果原创的产品,而是一款过去十数年间智能手机领域创新成果的集大成之作,其中大部分技术思想的诞生地都不是库比蒂诺(苹果总部所在地),比如iPhone乃至所有触屏手机的灵魂——多点触控技术。多点触控技术的发明可以追溯到二十多年前,第一款带有多点触控功能的设备是在上世纪八十年代制造出来的,其制造集合了无数研究者和商业公司的力量,没有这些前辈们的努力,也就不可能有iPhone。更何况自从安卓系统发布之后,苹果也从中借鉴了许多谷歌的想法。下面就让我们一起来了解一下触屏手机和多点触控技术的发展历史。

    在上一篇文章( 如果安卓是“偷来的”,那么iPhone也是 )中,我们一起回顾了触屏手机和多点触控技术的发展历史,纵向说明了苹果的iPhone事实上是一款优秀的集大成之作,将触屏手机概念、电容触摸屏技术、多点触控操作界面这些前人的创造完美融合并加以优化之后,才有了现在的iPhone。现在让我们回到主题,看看安卓手机和iPhone——其实也就是谷歌和苹果之间的怨念纠葛。

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    多点触控技术的市场化

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    2005年发售的Lemur音乐播放控制

    2004年,一个名叫Jazzmutant的法国公司公开了一款名叫Lemur的音乐播放控制,这款产品被认为是世界上第一款进入市场的多点触控产品,Lemur可以在屏幕上配置一系列的虚拟按键、 滑块和其他用户界面要素,允许用户进行多点触控操作。Lemur在2005年正式发售,其发售价高达2000美元。

    最终Lemur的市场份额被类似iPad这样的平板电脑所抢占,但是Jazzmutant现在已经改名为Stantum研发新的产品,并且在09年募集到了1300万美元的资金。

    上文提到的杰夫·韩也努力地将自己的研究成果市场化,他在2006年创立了Percepctive Pixel(感知像素)公司,致力于制造大屏幕的高端触控设备,CNN就是他的用户之一。而DiamondTouch设备也于2006年正式推向市场。

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    微软的Touchlight

    微软在多点触控技术上也不甘落后,从2001年开始微软的工程师们就开始进行相关研发,04年,微软工程师安迪·威尔逊公布了一款利用相机和背投影机的多点触控设备Touchlight,大家应该记得电影《少数派报告》中那些神奇的屏幕操控镜头,那就是Touchlight想要达到的效果。威尔逊同时也是Microsoft Surface项目研发中的关键人物,Microsoft Surface是一款桌面触控系统,同样也可以让用户以拖拽和缩放手势操控屏幕上的目标,Surface于05年完成了硬件设计,并与07年中期正式推向市场,就在iPhone发布几个月之后。

    另一个在多点触控设备市场化进程中扮演了重要角色的人是维恩·韦斯特曼,他的博士论文描述了一种复杂的触控输入设备,不同于我们在上面提到过的那些设备,韦斯特曼所说的设备并不是触控显示器,而是一种严格的输入设备。他与约翰·伊利亚斯一同成立了FingerWorks公司,制造了一系列多点触控键盘并推向市场。2005年FingerWorks被苹果公司收购,韦斯特曼和伊利亚斯也成了苹果的员工,他们的研究成果不仅被应用于iPhone和iPad上,也为Mac系列电脑上那越来越精巧的触控板做出了巨大贡献。

    根据史蒂夫·乔布斯的官方传记作者透露,2010年1月,乔布斯看到HTC生产的最新安卓手机时大发雷霆,并直接通知谷歌CEO埃里克·施密特:“我希望你们马上停止在安卓系统中使用我们的想法。”而在这之前,施密特也因为谷歌与苹果在智能手机领域的竞争而被迫从苹果董事会辞职。乔布斯也曾发誓他会“不惜一切代价击败安卓”,哪怕花光苹果的400亿现金也要“纠正这个错误”。

    糟糕的艺术家去模仿,伟大的艺术家去偷窃。街头艺术家Banksy 是不是和乔布斯有异曲同工之妙呢?

    乔布斯将安卓称作是一款“偷来的产品”,但是在科技创新领域,所谓“偷”是一个非常模糊的概念。说是“偷”、“抄袭”或“借鉴”不过是见仁见智,最重要的是那些真正优秀的想法能迅速应用到各种最新的移动终端上,让消费者真正从科技创新中获益。

    触屏手机的发展历程

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    1993年IBM出品的Simon手机

    IBM公司出品的Simon手机被广泛认为是第一款触屏手机,虽然Simon只装配了单点触控的黑白屏幕,但Simon上已经拥有我们现在使用的很多触控智能手机功能,比如日历、地址簿、闹钟和email功能,用户也需要通过虚拟键盘进行拨号,在其email应用中甚至可以点击号码直接拨号。

    Simon并没有获得成功,但触屏手机技术一直在飞速发展。21世纪初,触屏手机用上了彩色屏幕、手机内置应用和内置相机,但仍然停留在用触控笔操作的单点触控阶段,传统实体键盘手机仍旧占据主流。2005年4月,Neonode公司发布了N1m手机,虽然这款手机不像iPhone那样精致,但是它仍旧有许多值得一提的功能,N1m几乎全部通过虚拟按键进行输入,并且支持滑动手势,首创了“滑动解锁”功能——后来这项功能在iPhone上大放光彩。

    更为精致的触控界面在2006年逐渐出现,06年10月,美国新思国际公开了Onyx手机,一款有了许多进步的概念手机,虽然Onyx并不是一款真正的多点触控手机,但是它是第一款能够区分用户手指和面部触摸的手机,并能够跟踪手指在屏幕上的滑动轨迹。Onyx还内置了电话会议功能、音乐播放器、互动式地图和日历。

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    2007年的LG Prada

    06年11月,LG公司发布了LG Prada,这款手机也曾在市场上与iPhone争雄一时,其功能也与iPhone很相似——可以播放音乐、浏览网页、看照片、收发邮件等等,并且也通过虚拟键盘进行全部输入。07年1月,苹果正式发布了iPhone,LG指责苹果模仿了他们的设计。事实上LG的指责并不太站得住脚,虽然LG Prada与iPhone有许多相似点,但是毫无疑问iPhone有着更为精致的用户界面。

    看了这些,你还觉得安卓如乔布斯所说是一款“偷来的产品”吗?

    本文编译自: arstechnica

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    关键词: iPhone 乔布斯 三星 安卓